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又到了选择美国大学的时候(二)
学生情况
又到了选择美国大学的时候(二)
如果有人说被哈佛录取,美国人会说他“投掷一枚氢弹”("Dropping a H bomb")。由于英文的Hydrogen和Harvard都是以H开头。当人们听到您要上哈佛读书时,感受到的那种震撼如同氢弹爆破的威力。从这种态度看,尽管美国的孩子们表面上并不在意去哪所学校读书。其实,在美国这样一个讲究品牌的社会,常青藤大学,的确如同一块金字招牌。能够有能力从常青藤毕业,对于找工作和将来在社会上生存会有很大的帮助。另一方面,在美国,大多数孩子要靠自己赚钱、贷款(Loans)、助学金(Financial Aid)来支付四年大部分的学习费用。自然,教育就是一个孩子成年后的第一项投资。既然是投资,就要考虑风险、回报等因素。美国有大大小小一千八百所大学可以提供学士或学士以上学位。由于大学的数量较多,学生选大学和买房子似的,左挑右比,最后选定一家自认为是最划算的大学。当然,教育投资和其他投资一样,在资本退出时才知道盈利多少。也就是说教育投资最早也要等毕业才知道是否划算。 

为了能够得到更优秀的人才,得到更多的资金,排名对大学而言至关重要。美国大学及其各专业为了自身利益把名誉看得非常重要。排名也就变成了一个行业。例如:美国新闻报(US News)通过给大学排名,不但可以提高发行量,出版相关书籍,卖相关资料信息;还可以通过这种方式创造权威性,产生品牌效应。除新闻单位外,一些教育研究所,补习学校都定期发表相关的排名信息。例如,上海交通大学每年都会公布世界百强大学名单,供中国学生留学参考。美国是个讲究客观的国家,既然有排名,那么就要有排名的指标,美国大学排名的客观数据又是什么呢? 

为了强调权威性,排名的标准自然大有学问。以美国新闻报的每年大学排名为例,如下所示,其标准多少有些让人不以为然。 
(1). 校界间评分(占25%)。由各大学的校长、院长、系主任提供问卷答案; 
(2). 返校比率(占20%)。是看新生第二年的返校多少,来衡量大学对学生的吸引力和教育成绩; 
(3). 师资能力(20%)。教师与学生的比率、教师的薪资、班级学生数、教师的水平、全职教师比率; 
(4).  录取学生成绩(15%)。录取学生的SAT成绩及在中学的成绩; 
(5). 财政资源(10%)。每个学生学校的花费及学校设施建设; 
(6). 毕业学生比率(5%)。六年能够毕业的学生比率; 
(7). 校友捐赠(5%)。 

也有一些排名比较简单、大众化。例如:美国新闻周刊(NewsWeek)与补习教育公司凯普兰(Kaplan)联合撰写的《凯普兰大学指南》,选出 2005年全美最受欢迎大学。本来,学校的宗旨是提供优质的教育服务。可是,学生的眼光、家长的看法、教育工作者、及社会各界人士的观察角度不同,得出的结论自然差异巨大。所以不要迷信排名,学校的排名,仅仅是供选择大学时,您应参考的指标之一。(待续…)