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又到了选择美国大学的时候(五)
学生情况
又到了选择美国大学的时候(五)
和其它事物一样,美国的教育在美国建国以前就已经初具规模(在《TOP100美国大学》中有非常详细的讨论)。建立国家是为了满足抵抗英国殖民统治的需求。其它内部事物各州自己完全可以自理。所以,除军事学校外,美国只有私立和州立两种大学。在美国,早期的移民大多不喜欢英国和欧洲其它国家在政治和经济上的严格控制。而是喜欢能有一个低税收、资源丰富、没有政府的乐园。人们不相信甚至讨厌政府,更相信自己手中的枪;自由竞争是美国的立国之本。所以说:现在布什所代表的保守势力在这方面继承了一些美国早期移民的影子:“枪杆子里面出政权。” 欧洲移民到美洲的两三百年里,尽管,二千万原住民被屠杀精光,可是,欧洲移民之间,由于信仰相近、文化相近、语言相通、另外,最重要的人种同宗,内部却比较容易达成共识。借助天主教和基督教的纽带,早期移民建立许多私立学校。包括:哈佛、耶鲁、和普林斯顿等一流大学。其实,哈佛并不是美国现存最老的学校。美国最老的学校建于1628年,比哈佛早八年,距今2007年已有379年的历史。是由荷兰天主教信徒在纽约的曼哈顿84街西端大道建立的。现在的名字是可利贞学校(Collegiate School)。这是一所美国最有名的全男生十二年制私立学校。尽管,教堂仍然矗立,但学校早已不再受天主教的约束。2004年的毕业生中有现任美国唯一女性大法官的孙子(另一位女法官与2005年六月底宣布退休)。50名毕业生中,九名进入哈佛、耶鲁、和普林斯顿,一名进入史丹福,一名进入牛津(Oxford);20名进入常青藤大学;40多名进入美国前20名的学府;百分之九十进入私立大学。这个学校学生的家庭多为非常富有的白人及犹太人。例如:2004年从可利贞去哈佛的学生中,有一位学生的姓名和哈佛的一座楼的名字一样。因为他祖父曾经是哈佛的校长,他们家族也对哈佛有过巨资捐助。

私有制加上美国人对生产效率的追求,使得美国教育与科学技术的发展紧密结合,相得益彰。科学技术的发展促进生产力的提高,推动了经济的发展。由此促使教育的经费更加充足。到了二十世纪中叶,为了满足越来越多的人对高等教育的需求,各州政府大力发展州立大学事业。现在,在学生人数上,州立大学已超过私立大学。在普及教育的含义上为社会的发展提供了高素质的劳动力。但是私有制代表着效率与效果。美国人根深蒂固地认为,私立学校可以提供更加优异的教育。

在美国比较知名的前二十所综合大学里找不到公(州)立大学。柏克莱-加州大学(University of California - Berkeley)、密西根大学(University of Michigan)、和维吉尼亚大学(University of Virginia)等著名州立大学近年来进步很快,几乎可以排进前二十名大学。

私立大学的优点是资金充分。教师人数与学生人数比是一比八,较州立大学的教师与学生比一比十八高很多。也是因为资金充分,私立大学能够聘用高素质的教师,购置高档的设施。由于上述种种原因,优秀中学毕业生和富裕子弟比较喜欢就读私立大学。所以,私立大学在生员方面选择余地自然也就大得多。结果,私立大学的学生便是由高素质的学生和富裕子弟组成,其综合素质要远远好于州立大学。由于私立大学学生出身富裕、素质高,毕业后找到报酬丰厚的工作的可能性也就高(美国的裙带关系、走后门,更加明目张胆)。这样良性循环,私立学校也就能够保持相对的竞争能力。所以说,过去几届总统出身耶鲁并不是偶然的。

相比之下,州立大学,学生人数多、收费低,生原多是没有经济能力,上不起、或是没有学术能力,上不了私立大学的中产阶级子女。当然,能够就读柏克莱-加州大学(University of California - Berkeley)、维吉尼亚大学(University of Virginia)、密西根大学(Michigan University)也是非常值得骄傲的事情。

一个不被人注意的特征是私立大学的文科、理科教育更为突出。而州立大学往往在实用技术上更下工夫。美国的上层社会是一流的私立大学培养出来,或者说由私立大学毕业的人把持。而工程技术人员和低层管理人员由州立大学毕业生充任。这可真是应了中国先哲所说的:“劳心者制人,劳力者制于人。”

但是,如果说到规模私立大学就无法与州立相提并论。例如:在我们所列举的一百所大学里共有本科学生大约一百三十二万一千(1,321,000)名学生,私立大学有二十三万七千(237,000)名,州立大学有一百零八十万四千(1,084,000)多名,或者说私立与州立大学学生人数比大约在一比五左右。毕竟州立是公有,花的是纳税人的税银,取之不尽用之不竭。好在教育是立邦之本,多花两个也没有人反对。(待续。。。)