你的故事,也可以不一样!
又到了选择美国大学的时候(七)
学生情况
又到了选择美国大学的时候(七)
小而专与大而全 

尽管美国私立大学是非赢利的机构,竞争仍然非常激烈。许多大学都保持相当小的规模。即使是哈佛(Harvard)、耶鲁(Yale)、普林斯顿(Princeton)及史丹福(Stanford)在校本科学生加在一起也不过二万三千(23,000)名。四所大学,平均每所大学每年招生只有一千五百名。在人数上,这四所美国最有名的大学勉强可以与伯克莱(Berkeley)一家大学相比。哈佛、耶鲁、普林斯顿、史丹福、麻省理工(MIT)及加州理工(CIT)加在一起有二万八千(28,000)名。州立大学超过二万八千人的大学就有十所。最大的大学是奥斯丁-德州大学(University of Texas - Austin)有学生三万七千四百八十(37,480)名。在本书附录中的百所大学,最小的大学是维博学院(Webb Institute),在校学生有七十二(72)名;然后是富兰克林 欧林工程学院(Franklin W.Olin College of Engineering),在校学生有一百五十(150)名;哈维穆德学院(Harvey Mudd College),在校学生有七百零四(704)名;库伯联合学院(Cooper Union),在校学生有九百零三(903)名;和加州理工大学(California Institute of Technology),在校学生有九百三十九(939)名。上诉五所大学的学生人数均小于一千人,加在一起也只有二千七百六十八(2,768)名。

大规模的学校,平均分配,每个学生的资源有限。可是,资源从来也没有平均分配过。只要您有相对竞争性,也许,您可以找到小学校找不到的资源。而相对和私立学校相比,花费要少得多。当然,如果经济对您不是问题,那么小学校的专业训练还是有独到之处的。有些大城市来的学生比较喜欢大规模的学校。因为在大城市里,人与人之间的竞争比较激烈,他们早已习惯了,甚至是喜欢这种竞争环境。当年,纽约让我这小山沟出来的人无所适从;而上海来的朋友却如鱼得水,甚至讲,纽约和上海太像了。我唯一会的一句上海话是:“Jia-Kui-Lie。”译成普通话就是:“吃亏了。”什么都不想吃亏的人,还不占尽便宜!当然,吃亏的自然是山里来的傻冇。

城市与乡村 

和中国相比,美国的大学在城市中心的比较少。在本书附录中的一百所大学里,有33所在大中城市,其余67所全部在很小的城镇,或乡村。许多州立大学是近六七十年发展起来的,建在荒村野岭也不足为怪。好在州立大学规模够大,独立也能够算得上个小城镇。不过,生活在荒郊野岭的大学城,如果没有献身学术的奉献精神,长年面对着奶牛与玉米地,也真够呛。

比较有代表性的都市大学有:
在费城(Philadelphia)的宾西法尼亚大学(University of Pennsylvania)、纽约(New York)的哥伦比亚大学(Columbia University)、和纽约大学(New York University)、巴尔地摩(Baltimore)的约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)、休斯顿(Huston)的莱斯大学(Rice University)、及洛杉矶(Los Angeles)的加州大学(University of California - Los Angeles)洛杉矶分校、和南加州大学(University of Southern California)等。 

自然,在大城市,学生的校外花费比较大。像纽约这样的城市,您可以逛遍世界各国品牌的专卖商场,欣赏百老汇剧院的歌剧、大都会博物馆的艺术珍藏、24小时不停的电影,品尝成百上千酒吧的美酒,吃尽天下各民族风味美食。 

酗酒-吸烟-吸毒

酗酒、吸烟、甚至吸毒在大学都会存在。在美国大学里这些问题,除吸毒外,并不算回事儿。不过,中国人喝酒的能力和其他族裔比相差悬殊,还是不要较量的为好。自打到了美国,看到那些欧洲移民拿酒当饮料一样喝,对于来自饮酒之乡的我,便失去了饮酒的乐趣。酒是要品的,哪儿能像饮驴一样。许多州立大学,聚会比较多。最出名的大学是密西根大学(University of Michigan)。密西根大学是富裕白人子弟为主的大学。聚会自然少不了喝酒、吸烟。个别情况也会产生性的问题。 

相同的问题在中国大学也存在。而且,美国大学与中国大学相比哪一个国家的大学在酗酒、吸烟,甚至吸毒方面问题更严重,恐怕没有人能够给出正确的答案。美国的大学生相对比较独立,不追求时髦。许多著名大学的学生开玩笑:“功课太忙,连交异性朋友的时间都没有。”的确,在著名大学里的学生几乎没有时间看电视,每天工作到早晨2、3点钟是正常现象。也许正是由于功课太多,一些著名的理工科大学的学生要靠吸烟来提神。长期工作、缺少睡眠,许多学生不得不服用维生素来保持身体健康。(待续。。。)