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又到了选择美国大学的时候(八)
学生情况
又到了选择美国大学的时候(八)

由于有众多的大学可供自由挑选,对美国中学生来讲,选择大学也是个头大的事情。对于中国中学生来说,恐怕更是眼花缭乱。所以,在我们进一步探讨选择适合中国学生的美国大学之前,有必要让我们来建立一个比较及选择大学的原则。否则,将是:“公说公有理,婆说婆有理。”在选择大学这件事情上,具体说应该是:父母说父母的道理,儿女说儿女的理由。

对于中国学生来讲,美国大学应该按如下五个标准来衡量:
1.名气:说到名气,千万别误会。选择美国大学应该考虑的是美国大学真正的实力:学校排名只是其一,因为美国不但有大学的排名,各个专业也有排名。而在找工作时,起关键作用的是您所学的专业。所以,按专业来选择大学更为合理。比如:要学医的话,约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)比耶鲁(Yale)更有名气;想学计算机技术,去读哈佛,就不如读史丹福(Stanford)、麻省理工(MIT)或是卡内基-梅隆(CMU)。
2.位置:东西海岸比较自由、开放,华人比较多,容易生存。德州(Texas)是个例外,老牛仔(Cow Boy)与新移民充满矛盾。前者的后裔支持布什,喜欢动刀动枪;后者更加开放,喜欢姚明。那里新移民以西班牙语系的南美人为主。
3. 费用:有些学生在读本科时放弃名校而改去就读州立学校,这样一来,可以减轻一些大学四年里的经济负担;大学毕业后,再去读著名大学的研究生。注意:美国医学要读八年以上才有可能做医生。所以在美国医生(Doctor)一词也是博士的称呼。由于,外国人无法享受州立大学的优惠政策,对中国人来说,州立大学的魅力大为减少。可是,即使是享受不到优惠待遇,与私立大学比,州立大学还是比较便宜。
4.文化:贵族学校的部分学生比较难与交往。许多西部和南部地区,宗教信仰单一、民族单一、文化封闭。著名大学里充斥着各种不同类型的贵族俱乐部,每年会费也要上万元。而且,即使您有钱,人家也不一定会邀请您参加。俱乐部可能在校园附近拥有自己的大楼。对于中国学生在这种环境下,非常容易失去信心。我认为中国留学生不要刻意去迎合什么人,做您自己就可以了。因为,从外型上,中国人就是中国人,不是白人,也不是黑人,更无法像欧洲来的移民可以以假乱真。所以,您一定要相信自己;以自然、自信、自我为座右铭。
5. 环境:学校的饮食、居住、运动、学习、交通、气候等环境。例如:加州气温温和;可是常年无雨,干燥。佛罗里达气温更像广东;潮湿,气温较高,而且存在台风肆虐的威胁。纽约、波士顿像北京的气候。如果,您有选择的自由,是不是选择一个比较适应的环境更为理想?所以说,这些环境因素多少都会为您的大学生活带来一定的影响。

我知道,并不是每个人都认同上述原则。选择大学的理由可以是非常简单的小小的原因,例如:我喜欢;理智点的也可以说:我就是要到没有中国人的地方去学习地道的英语。不过,有可能的话,在做出选择之前能够有比较系统的研究为好;要是有机会到自己心目中理想的大学了解一下、体验一下情况就更加理想了。

差点儿忘了提及,如果您是一位才华横溢,而又非常讲究饮食和饮食环境的学生,那么至少第一年就读哈佛是一个不坏的选择。哈佛大学一年级新生食堂安娜伯格(Annenberg Hall)是我见过最有魅力的食堂。有多么美?还真不好说。这么说吧:哈利-波特(Harry Potter)电影上的魂魅横飞的大厅是无法相媲的。

 

美国大学的饮食质量之好,让我想起八十年代初在东北上大学,吃高梁米的日子;一句话:别提它了。不过话又说回来,现在中国大学的饮食也都搞产业话,引进了竞争机制,从进步的角度上看,成绩是主要的。就现实情况来说,美国大学的饮食和国内大学的饮食结构、内容差异比较大,也不好说谁是谁非。要是您吃惯了中国饭菜,可能一下子还不喜欢美国式的“国际”菜肴。

美国有一个传统,中学生在填写申请书之前,一定要去大学参观,实地考察,详细比较。甚至,在比较满意的大学吃上几顿饭、住上几个晚上、听上几堂课。学生和家长往往注意不同的事项。学生会对MIT新建的大楼叹为观止,心有所属。家长会看中MIT的教学质量,毕业后的发展。好在MIT两面讨好,左右逢源。其他一些名气小一点的大学可能就会造成父子,母女反目成仇。周围的朋友为此伤心的例子比比皆是。

另外,人文环境也非常重要。选择华人比较有优势的城市对中国学生的自信心建设大有帮助。比如:一个只有百分之二华人的美国内陆大学,中国学生是绝对没有希望当选学生领袖的。反之,在东西沿海,如果华人,或亚洲人占百分之三十以上的话,那末,华人的孩子就会有可能竞选个一官半职。这不是痴人说梦,伯克莱的华人学生占总数的三分之一强。

美国欧洲移民后裔的主导地位在过去和今后几十年受到越来越大的挑战。来自世界其它国家和地区的有色皮肤人口越来越多,其中华人人口就在大幅增长。如果我们假设过去二十年来,平均每年从中国大陆直接及间接来美国留学的学生及家属有三万人。那末二十年为六十万。另外,合法的移民也有十万人。非法移民无法统计,假设有四十万人。再加上从中国台湾、香港、马来西亚等地通过留学、移民和非法途径到美国的华人四十万。加在一起竟有一百五十万。华人在美国的人口总数可能有六百万之众。占美国人口总数的百分之二左右。绝大多数新来的华人集中在纽约、加州和新州。思想上华人比较接近民主党,文化上比较喜欢多元化的自由主义。政治的参与意识越来越强。其中,尤其是从中国大陆来的新一代以留学生为代表的移民,作风大胆、进取心强,很多人已经在美国的大学、研究机构、金融机构、企业及商业上崭露头角。另外,一个不被人注意的现象是:这一代人的儿女成绩斐然。近几年来,在常青藤及其它著名大学的名册上,以中国大陆拼音为姓氏的学生大幅增长。估计,在未来十年,这一现象会更加明显,因为上一世纪八九十年代留学生的儿女会相继到了入学年龄。和众多留学美国的中国学生一起,十年后,这些在美国长大的对中国有一定情节的年轻人会是中国软崛起的一股生力军。让我们共同期盼和祝福新一代青出于蓝而胜于蓝。(全文完)