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美国的高中教育
学生情况
美国的高中教育
美国的中小学实行12年义务教育,考大学平时成绩定终身。SAT(学术能力测试)或ACT(美国学院测试)是当今美国最为主要的两种高校入学考试。ACT规模较小,美国高考主要指SAT。美国学生上大学不是单凭高考的高分,平时成绩占相当大的比重。这是因为美国高中各科的期末总评成绩必须在5档中的B(良好)以上才能被本科大学和社区学院录取。期评成绩包括三个方面:平时作业占50%;项目评分,即项目是某一门课布置的专题任务占25%;考试成绩占25%。这样,就避免了一卷定终身的偶然性。学生必须认真对待平时的每一次考试和作业。 

许多人以为美国大学容易申请,高中生压力也小,其实不然。名校由于要求高申请者众,在比较每位高中生的申请函时,不仅比较在校成绩和SAT联考分数,还要看谁参加的社团多、谁的运动比赛奖杯多、是否踊跃参与义工活动、是否有领导才华等。没有傲人的申请表,想进名校几乎不可能。一种新的职业———升学顾问在美国日益流行,升学顾问是专门为高中学子生涯作规划,以提高他们进入名校机会的咨询专家,2005年美国有50%高中生聘请顾问。这些每小时收费75美元的顾问会视每个学生的特色和名校的喜好来做出有针对性的方案,包括学生的选课重点、需要参加的课外活动、需要获得的比赛奖杯、参加的义工活动和企业实习的经验,以及协助学生修改升学论文,把申请表和相关报告修改至“完美”境界。

父母之爱子,最重要的,是为孩子打造一条通往远大前程的高速路。说得现实一点,就是不计代价不辞勤劳,让他们从小学到中学到大学,能够就读尽可能好的学校。因为父母的人生,到这时已经不太可能出现大的转变与跳跃;因为孩子的未来,只有依靠他们自己的能力与机遇去争取。所以在自己还有力量的时刻,能够推他们一把、送他们一程,就算要每天早起两个半钟头、雨中奔驰100公里、或辞职到学校附近找工作仍不悔。

一般来说,好学校所在的社区其他条件也较好,居民素质高。美国的居民区已经形成明显的等级观念,孩子能够接受何种程度的教育,完全取决于家长的收入。美国的公立中小学实行免费教育,如果家长想为孩子选择好点的学校,每年要向学校交上万美元的择校费,这与大学学费相差无几。望子成龙的心理,天下父母皆有,在美国也是一样。为了给孩子打好基础,很多美国家长想尽了办法让孩子一开始就进最好的学校接受教育。在这股择校潮流中,一些父母不惜每天花上几个小时在路上,接送在几十公里甚至100公里外上学的孩子。

路易斯和玛格丽塔是一对普通的美国夫妇,为了让女儿皮拉接受高质量的教育,他们为她选择了离家142公里外的一所天主教女子学校。玛格丽塔在对学校进行了一番细致的考察后说:“这所学校很好,在这里,皮拉无论在学识上、修养上还是性情上都会有更好的发展。”为了能每天按时接送女儿上学放学,他们两个人不仅专门换了工作,还要常常牺牲晚上和周末的时间。路易斯和玛格丽塔原本计划搬到学校附近居住,但后来决定不搬家,而是在附近找工作。最终,玛格丽塔改在学校附近的洛杉矶社区开发署工作。路易斯是一名律师,他也在附近开了一家政治和公共事务咨询公司。平均来说,这家人每天花在路上的时间是2.5个小时。路易斯说:“我们从来没有怀疑过这样做的意义,从一开始我们就坚信这一选择是对的。”

他们每天早上6时准时出发,在路上,皮拉可以学习或者小憩。有时候,遇到学校组织活动需要推迟放学时间,皮拉的父母就在学校外等她。现在,皮拉已经在普林斯顿大学读完了一年级,她回忆说:“虽然我住得很远,但我体验到了高中生活的方方面面,这当然要归功于我的父母,他们为我作出了很大的牺牲。这是爱的奉献。”