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美大留学 学员Cecilia采访小记
学生情况
Cecilia
厦门外国语学校
托福 113
美大留学 学员Cecilia采访小记
小美近期采访了美大留学的学员Cecilia,跟大家分享一些她在出国考试筹备过程和留学过程中的一些心得。
 
小美:Cecilia学姐你好,跟大家问个好吧!
Cecilia:Hi! 大家好,我是厦门外国语学校的Cecilia,本科毕业于美国的一所文理学院。
 
小美:学姐曾经也是学霸一枚,托福考了110+,请问有什么建议给学弟学妹吗?
Cecilia:除了参加培训、刷题,千万不要干巴巴地专门学英语,用英语学习专业知识或者阅读文学名著的话才是提高英语的最好方式;因为语言归根结底是传递信息传授知识的沟通工具,当你的读物有内容有思想有灵魂,你的英语能力才能得到实质上的提高。
 
小美:哪些方面的课外英文读物,有助于提升在大学学习所需要的阅读速度和广度?
Cecilia:对于刚开始准备托福的同学,建议从青少年文学名著开始,比如《Lord of the Flies》;如果你能看完《Harry Potter》全集,你的英语水平会有很大的提升。对于托福已经考过80的同学,专业词汇较少较简单理论又比较容易入门的学科书目有商科/经济学/社会学/政治学;专业词汇较难但对思维要求不高的主要是自然科学类和音乐绘画雕塑建筑等方面的艺术史;词汇量大又非常考验思辨能力的就是人文科学类的哲学神学历史;如果不喜欢读专业书籍的话,就从文学名著开始好了。
 
小美:很多学校会对托福单项有要求,在备考的时候如何平衡听说读写各科的分数?
Cecilia:语言学习没有捷径,想要有输出必须首先有大量的输入。阅读或写作不好,就要进行大量阅读;听力或口语不好,首先进行大量听力练习。在阅读和听力水平已经比较高的情况下,写作和口语才有可能提高;如果语感还没有培养起来,一味背单词和学语法效果不大。
 
小美:有的同学很早就考到了理想的分数,这是否意味着之后就可以跟托福分手了呢?
Cecilia:逆水行舟,不进则退。托福成绩虽然是大学申请的敲门砖,但并不是英语学习的目的和终点,毕竟之后还有四年纯英语环境下的专业学习。无论语言成绩考多高,到英语环境都需要一个适应的时间,所以即便结束了大学申请甚至拿到了录取,都应该继续注重提高英语,而不应该放松对自我的要求。
 
小美:你的托福分数还不错,去到美国后你的学术和生活交流有如鱼得水的感觉吗?
Cecilia:说实话,无论出国的时候英语水平如何,都会感受到巨大的困难,对自己的语言能力学术能力社交能力产生全面的怀疑。语言交流能力是沟通理解的前提。但即使你语言考试满分,只要没有在国外生活过,一定会有一个语言的适应期,之后就是漫长的文化冲突期。当你能完全听懂教授讲课的时候,你仍然会听不明白同学聊天的话题;你能听懂同学聊天了,又发现自己插不上话;能参与话题了,跟华裔同学们比起来,还是觉得自己哪哪都不够自然。
 
小美:你花了多长时间适应?
Cecilia:我第一个学期是没办法完全听懂教授讲课的,但文理学院或者有核心通识课程要求的综合性大学,在排课的时候会设置人文科学,那时候课程阅读/小测/考试/论文简直就是一场持续性的大型崩溃。但崩溃着也就习惯了哈哈哈,毕竟两三点出宿舍上厕所还是能见到走廊地毯上到处窝着面对课本和笔记本电脑或全神贯注或神情呆滞的美国同学,那时候心理就平衡了。
我大概是一学期后才能在有充分预习并集中注意力的情况下完全听懂教授讲课,外加掌握学习的节奏;大二才能慢慢听懂旁边同学闲聊时的内容,大三才能真正参与同学的聊天。也许有人会觉得,美国同学的聊天应该比较日常和浅显,理论上要比学术讲座好理解;实际上,因为你有提前预习,知道教授今天讲的内容,外加之学校选教授都要口音比较标准的,而且教授为了学生来得及做笔记,讲话语速会放慢,又有课件和黑板写重点,你能明确抓住教授想传达的信息;而同学们的闲聊天南地北天花乱坠,可能涉及某个学科/某种理论或信仰/某个地区或者某个州/某个文学影视音乐作品/某个名人政客明星运动员,甚至是一个梗或者笑点,如果你的学术阅读涉猎不够广泛或者不够了解美国文化,不适应各州的口音,再加上同学没有为了照顾你放慢语速并为你解释的话,你光听旁边两个同学的机关枪式加速闲聊,只会觉得大脑一片浆糊。此外,你还需要在面对各种社交场合时放松自在,抖得了包袱接得了梗,在课堂上能不卡壳地发表言论或进行演讲,这个过程我花了三年,但我觉得每个人情况不一样,英语更好性格更大胆学习更主动的也许适应更快,如果英语一般性格又内向,恐怕永远都不会体验到这种对自己的语言和社交能力有自信的感受。如果把时间大量花在华人圈或游戏里,无形中就浪费了出国体验西方文化的这个机会——所有现在浪费的时光,将来都是要还的。
 
小美:网上有流传着说,托福110+ 到了美国,也只能听懂美国同学5%的笑话。你觉得自己有融入美国吗?
Cecilia:我觉得自己融入的程度还是比较好的,先适应学术,然后是社交,最后通过老师和同学们潜移默化的影响,在文化和信仰方面适应得也很好。主要是自己要抱着开放的心态,第一是入乡随俗,不要执着于自己从小的饮食习惯生活方式和世界观人生观价值观,第二是不要因为担心自己语言能力不够好就对社交产生胆怯心理,只有走出舒适区,人才会有所进步。
 
小美:美国大学有很多的课堂讨论或者演讲, 对于口语不太好的学生,有什么建议呢?
Cecilia:首先是借着跟同学交流的机会私下先尽力提高口语,把需要进行讨论或演讲的课程放到大三大四再上;到了大三大四,相信你的水平已经提高很多了,这时候就要大胆主动地参与课堂讨论,万事开头难,开始做了就会发现并没有那么可怕;至于课堂演讲,我的感受也是一次比一次好,但每次都需要注意,反复练习直到熟练掌握自己的演讲内容,因为站到台上那一刻,你会因为紧张而大脑空白,这时候你的临场反应完全是出于直觉,你的模拟训练足够的话就能条件反射性地说出演讲内容,如果你记得不那么清楚,卡壳就是难免的了。
 
小美:有什么其他建议或者祝福想要给学弟学妹的吗?
Cecilia:早规划!早规划!早规划!据我观察,越晚出国越难适应,之前也有这种说法——硕士生博士生只能观摩人家的文化,本科生还能体验人家的文化,高中出国则可以适应这种文化,如果想要融入则需要更早出国。当然这也不是绝对,也要看孩子自己的性格和独立自理能力。所以,在学生原本素质差不多的情况下,美高毕业之后再读本科的人,很显然社交技巧就高出本科出国的同学一大截;硕士再出国的人,又比美本的同学拘谨一些。另外,一定要提前做好毕业后的规划,并根据毕业规划选择专业和学校。想留美的话,就选择大城市学习STEM类当中好找工作的专业,同时也要注意寻找合适的对象。
 
小美:非常感谢学姐的分享!顺祝所有学弟学妹都收到女神校的Offer,留学生涯顺利!